Birrerie di oggi

Il risveglio di una fiera tradizione americana

Ti ricordi il pub o la taverna in penombra, la moquette imbevuta di birra e Joe il barista, una lunga fila di clienti con i loro bicchieri di pessima birra acquosa prodotta in serie, tutti fissi davanti ad una televisione? Esistono sicuramente ancora locali del genere, ma il loro periodo di massimo splendore come luogo di ritrovo è finito.

Nel 1634 i Puritani concessero in licenza la produzione di birra al primo birrificio nel New England, con l’idea di allontanare i bevitori dalla maggiore gradazione alcolica di rum e whisky. Durante questo periodo, fu approvata una legislazione che garantiva la qualità della birra. Gli immigrati europei sono stati la forza trainante di questa tradizione, non solo nel trasporto di ricette e metodi consacrati dal tempo, ma anche per la tipica atmosfera delle loro taverne addobbate con decorazioni dei loro paesi di origine. Gli olandesi e gli inglesi, poi i tedeschi nel XIX secolo, portarono l’atmosfera familiare del vecchio mondo nella loro terra adottiva.

Dopo il divieto, le tradizioni riguardanti la birra degli immigrati stavano scomparendo. Alla fine degli anni ’70 l’unica lager leggera veniva venduta in grandi quantità, guidata da grandi campagne di marketing aziendale. A quel punto c’erano solo 44 birrifici negli Stati Uniti, eppure era in atto un movimento che avrebbe invertito questa tendenza.

Negli anni ’70 la gente iniziò a viaggiare molto, soprattutto in Europa, una destinazione economica. Tornati in America dall’Europa, una parte dei viaggiatori, dopo aver gustato una vera birra e aver apprezzato gli ambienti piacevoli e affascinanti dove veniva servita, decisero di aprire i loro birrifici e pub in stile europeo. Nel 1982 la legislazione degli Stati Uniti alla fine consentì di servire cibo nelle birrerie e il mondo dei birrifici rivide la luce.

Le birrerie americane rappresentano oggi una rinascita della tradizione grazie anche agli ambienti ricreati in memoria dei tempi passati. La birra viene prodotta e servita di nuovo nei locali o in collaborazione con i piccoli birrifici, non più fornita da grossisti di prodotti fabbricati in serie.

La classica birreria europea era ed è un’oasi della vita, un quartiere che è più di un semplice posto dove bere birra che i moderni pub e birrifici hanno voluto riprendere in mano. Specchi lucidati, travi a vista, bicchieri e bottiglie esposti con orgoglio, ventilatori a soffitto rotanti e menu pieni di colpi di scena fantasiosi: il moderno birrificio è una vetrina di prodotti.

Se non conosci bene una città, entrare nel birrificio di quartiere potrebbe darti molte risposte, essendo un ambiente sociale ideale per incontrare la gente del posto, giocare a freccette e assaggiare birre e sidri di ottima qualità. Se viaggiate con la famiglia, evitate le catene di fast food e cercate un birrificio locale, molti sono a conduzione familiare e adatti alle famiglie, hanno prezzi ragionevoli con un’ampia scelta di divertimento di buon cibo. Operando come ristoranti, i birrifici raramente hanno un limite di età, quindi sono adatti anche per i più piccoli.

Alcuni di voi ricorderanno la famosa recensione di George Orwell della sua birreria preferita, “La luna sott’acqua”. Sebbene completamente immaginario, descrive con affetto le dieci migliori qualità del luogo, dagli specchi ornamentali dietro il bancone al suono delle risate dei bambini. Dice Mr. Orwell, “Se ti viene chiesto perché preferisci un particolare locale, sembrerebbe naturale mettere al primo posto la birra, ma la cosa che più mi affascina di “La luna sott’acqua” è ciò che la gente chiama la sua “atmosfera”.